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William Hooker Gillette (24 de julio de 1853 – 29 de abril de 1937) fue un actor, dramaturgo y director teatral estadounidense de finales del siglo XIX e inicios del XX, conocido por sus interpretaciones de Sherlock Holmes.

Biografía Editar

Nació en Hartford, Connecticut. Su padre era Francis Gillette, antiguo senador de los Estados Unidos. Su madre era Elisabeth Daggett Hooker, descendiente del Reverendo Thomas Hooker. Gillette tuvo tres hermanos y una hermana. Otra hermana, Mary, había muerto a edad temprana. Estudió oratoria e ingeniería, pero su verdadera vocación era la de actor.

A los 20 años dejó Hartford para aprender interpretación, trabajando brevemente para una compañía de repertorio de Nueva Orleans. Posteriormente volvió a Nueva Inglaterra donde, con recomendación de Mark Twain debutó en 1875 en el Teatro Globe de Boston con la obra de Twain The Gilded Age. Tras ello, Gillette fue actor de repertorio durante seis años actuando en Boston, Nueva York y el Medio Oeste.

En 1882 Gillette se casó con Helen Nichols, la cual falleció en 1888 a causa de una peritonitis secundaria a una apendicitis perforada. En la primavera de 1890 enfermó de tuberculosis. A causa de todo ello pasó cuatro años sin actuar, y nunca volvió a casarse.

En 1893, Arthur Conan Doyle había decidido finalizar la saga de Sherlock Holmes, por lo que había matado a su personaje en "El problema final". Sin embargo, estando necesitado Doyle de nuevos ingresos, decidió llevar su personaje al teatro, por lo que escribió una obra. Doyle ofreció el papel en primer lugar a dos actores. Tras diversas vicisitudes el guion llegó a manos de Charles Frohman, que sugirió unas pequeñas adaptaciones para que Gillette interpretara el personaje.

La versión de Gillette constaba de cinco escenas en dos actos. En la obra se utilizaron elementos de las tramas de "Escándalo en Bohemia", "El problema final", "Estudio en escarlata", "El signo de los cuatro", "El misterio del valle Boscombe" y "El intérprete griego. Con la excepción de Holmes, Watson, Moriarty y Billy , todos los otros personajes fueron ideados por Gillette.

Gillette retrató a Holmes como valiente y abierto a la expresión de sus sentimientos. Llevaba en escena un gorro de cazador, que ya aparecía en las ilustraciones de Sidney Paget de la década de 1890. Gillette fue el que presentó al personaje con una pipa curva de brezo, posiblemente para que el público le viera mejor el rostro. Otros artefactos que utilizaba eran la lupa, el violín y una jeringa. El actor fue el primero en acuñar la frase "Elemental, mi querido Watson", que más tarde usaría el actor Clive Brook en la primera cinta hablada.

Tras haberse finalizado el guion de Sherlock Holmes, or The Strange Case of Miss Faulkner (posteriormente retitulada Sherlock Holmes - A Drama in Four Acts), un incendio afectó al Teatro Baldwin, destruyéndose tanto el guion de Doyle como la adaptación de Gillette. Gillette hubo de reescribir la pieza, tarea para la que necesitó un mes de trabajo. En 1916 participó en la primera adaptación cinematográfica de la obra, encarnando por primera vez en la gran pantalla al propio Holmes.

Referencias Editar

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