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«Son ustedes dos de los hombres más ocupados del país y yo mismo, en mi modestia, también tengo mucho trabajo por hacer. Lamento muchísimo no poder ayudarles en este asunto, y prolongar esta entrevista sería una pérdida de tiempo.»
— Holmes se niega a recuperar un sobre para el Primer Ministro Británico si este no le revela el contenido del mismo.

}} La segunda mancha es una de las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección El regreso de Sherlock Holmes.

Argumento Editar

Lord Bellinger, el Primer Ministro, y Trelawney Hope, el Secretario de Asuntos Europeos, acuden a Sherlock Holmes sobre un documento robado de la caja de envíos de Hope, la cual guardaba en su casa de Whitehall Terrace cuando no estaba en el trabajo. Si se divulga, este documento podría tener consecuencias nefastas para toda Europa, incluso podría provocar la guerra. Al principio son reacios a contarle a Holmes la naturaleza exacta del contenido del documento, pero al final sienten que deben decirle que se trataba de una carta bastante poco juiciosa de un potentado extranjero. Desapareció una tarde cuando Hope se ausentó por cuatro horas. Nadie en la casa conocía el documento, ni siquiera la esposa del Secretario, con quien no habla de su trabajo. Ninguno de los sirvientes podría haber adivinado lo que había en la caja.

Holmes decide comenzar por algunos espías que conoce, y se asombra al saber por el doctor Watson que uno de ellos ha sido asesinado. Eduardo Lucas murió apuñalado la noche anterior en su casa en Godolphin Street, cerca de Whitehall. Holmes está seguro de que esto es más que una mera coincidencia.

Antes de que Holmes tenga la oportunidad de actuar, otra pieza del rompecabezas llega a 221B Baker Street en la forma de Lady Hilda Hope, la esposa del Secretario europeo, quien le pregunta a Holmes sobre el contenido del documento robado. Holmes solo le dice que habría consecuencias muy nefastas si no se encontrara el documento, y lee el terror en los ojos de Lady Hilda, quien también le ruega a Holmes que no le cuente a su marido nada de su visita.

La búsqueda de espías de Holmes no va bien. Pasan días sin resultado. En cuanto al asesinato, la policía arresta a Mitton, el ayuda de cámara de Lucas, pero pronto lo liberan ya que tiene una coartada sólida.

Cuatro días después del asesinato, un informe de un periódico de París relaciona a Madame Fournaye con la muerte de Lucas. Una mujer que coincide con su descripción fue vista en Londres, donde recientemente ha estado Madame Fournaye, pero su utilidad como testigo es nula, ya que se ha vuelto loca. El inspector Lestrade llama a Holmes a la escena del crimen para examinar algo extraño. Lucas sangró sobre un alfombra, y esta cayó a través del tejido, pero curiosamente, no hay manchas de sangre en el suelo debajo del botiquín. Sin embargo, hay una debajo del borde opuesto de la alfombra. Eso significa que el agente que custodió la escena del crimen fue lo suficientemente tonto como para dejar entrar a alguien y dejarlos solos mientras movían cosas en la habitación, incluida la alfombra. Holmes le dice a Lestrade que lleve al alguacil a un cuarto trasero y le haga confesar, lo cual hace.

Mientras Lestrade está reprendiendo a su agente rebelde, Holmes retira la alfombra desabrochada y encuentra un escondite en el suelo, pero está vacío.

Lestrade y el agente regresan, y este le dice a Holmes que el visitante no autorizado era una mujer joven. Aparentemente se desmayó al ver la sangre, y el agente salió a buscar un poco de brandy para revivirla, pero ella se había ido antes de que regresara. Cuando Holmes sale de la casa de Lucas, le muestra una foto al alguacil, y él lo reconoce como el visitante.

Holmes ahora sabe dónde está el documento robado, pero no por qué fue robado. Acude a la casa de Hope y se enfrenta a Lady Hilda con las pruebas. Al principio, ella lo niega todo, pero se ve obligada a admitir su fechoría bajo la amenaza de un escándalo. Ella era una víctima de chantaje. Eduardo Lucas había conseguido una carta comprometedora escrita por ella años antes, y exigió el contenido de la caja de envíos de su marido a cambio de devolvérsela (un espía no identificado dentro de la oficina de Hope le había contado a Lucas lo del documento). Ella intentó actuar cuando, por casualidad, su esposa de París se presentó creyó que Lady Hilda era una amante. Lady Hilda se apresuró a irse.

Sin embargo, volvió a buscar el documento robado después de que su visita a Holmes la convenció de que debía hacerlo. Ella le entrega el documento a Holmes. Su único problema es cómo devolverlo. Holmes sugiere volver a ponerlo en el buzón de envío usando la llave duplicada de Lady Hilda.

Hacen esto, y cuando Hope llega a casa con el Primer Ministro, Holmes finge creer que las pruebas lo han convencido de que el documento aún debe estar en la caja. Pronto se descubre y Hope se alegra de que haya sido solo un error.

De esta forma, el documento perdido se recupera sin que se mencione a lady Hilda en el asunto, aunque al posible precio de que su marido parezca muy despistado. El primer ministro, sin embargo, no es tonto y nota que hay una historia subyacente, sin embargo, Holmes simplemente responde: "También tenemos nuestros secretos diplomáticos".

Adaptaciones Editar