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El valle del terror es una novela de misterio escrita por Sir Arthur Conan Doyle y la última de las protagonizadas por Sherlock Holmes de su autoría. Fue publicada en The Strand Magazine desde septiembre de 1914 hasta mayo de 1915.

SinopsisEditar

John Douglas, un caballero americano que vive en Inglaterra, es violentamente asesinado en su mansión, una fortaleza aparentemente infranqueable.

ArgumentoEditar

Al comienzo de la novela, Sherlock Holmes recibe un mensaje de Fred Porlock, un agente del profesor Moriarty. Porlock de vez en cuando envía información privilegiada acerca de Holmes.

Moriarty es irreprensible a los ojos de la ley, pero Holmes sabe que él es "el cerebro controlador del inframundo". Juntos, Holmes y Watson descifran el mensaje de Porlock que indica que un hombre llamado John Douglas que reside en Birlstone está en peligro.

El inspector MacDonald de Scotland Yard solicita ayuda a Holmes y le informa que el señor Douglas de Birlstone Manor House ha sido asesinado esa mañana. Sherlock Holmes le dice a MacDonald que desde que recibió la alerta de Porlock, es probable que el profesor Moriarty haya influído en el asunto.

MacDonald recuerda a Holmes que el profesor es un hombre educado y respetado. Holmes informa a MacDonald que, aunque el salario del profesor sea de setecientas libras al año, posee una pintura de más de cuarenta mil libras y el inspector está de acuerdo en que eso es sospechoso.

Holmes, Watson, y MacDonald viajan a la aldea de Birlstone, en Sussex. John Douglas fue asesinado alrededor de la medianoche de un disparo en la cabeza. La casa es una antigua casa solariega con un foso y un puente levadizo. Un hombre de nombre Cecil Barker se hospedaba en la casa la noche del asesinato, y era un invitado regular del Sr. y la Sra. Douglas.

Una escopeta aserrada fue encontrada en la escena. Parecía haber sido disparada a corta distancia, lo que causó que la cabeza volara en pedazos.

Cecil Barker afirma que estaba arriba en su habitación cuando oyó el disparo y corrió escaleras abajo. El puente levadizo estaba levantado en este momento y Cecil afirma que lo bajó para pedir ayuda. Hay una marca de sangre en el umbral de la ventana donde alguien parece haber entrado. Cecil piensa que el intruso se escapó por vadeando el foso, pero no tiene ninguna explicación de cómo el asaltante entró en la casa.

Hay una tarjeta al lado del cuerpo con las iniciales V.V garabateadas en tinta. Una pequeña marca se deja ver en el brazo del hombre, pero es reciente. El anillo de boda de Douglas parece haber sido robado de su mano, lo que parece indicativo puesto que ninguno de sus otros anillos fueron llevados.

La policía especula que el asesino debe haber escapado a través del foso, pero si esto fue así, queda la cuestión de cómo ha eludido hasta ahora a la policía cuando toda su ropa debía mojada mientras caminaba por la ciudad.

Holmes advierte que el señor Douglas parece haber tenido sólo una mancuerna en el estudio, lo que le parece extraño.

Entrevistando a las personas de la casa se establecen más detalles sobre lo ocurrido. Cecil Barker oyó el disparo, se apresuró a bajar de su dormitorio y entró en el estudio. Al ver a Douglas asesinado llamó violentamente por la campana. Los sirvientes y la señora Douglas se precipitaron a acudir la escena. El señor Barker persuadió a la señora Douglas de que regresara a su habitación, cosa que hizo. Holmes menciona a Watson que cree que es extraño que la señora Douglas mostrara tan poca emoción externa y no corriera al cuerpo de su marido.

Cecil Barker opiona que una sociedad secreta persiguió a Douglas y que su temor por su vida es lo que le llevó a vivir en una zona tranquila de Inglaterra.

Douglas se casó con su esposa cuando llegó a Inglaterra cinco años atrás. Ya había estado casado antes, y su primera esposa murió de tifoidea. Douglas se había reunido y trabajado con Cecil Barker en América durante un tiempo y luego y de repente se fue a Europa.

Tanto Cecil Barker como la señora Douglas eran conscientes de que algún peligro se cernía sobre Douglas y que este peligro estaba relacionado con algún episodio de su vida en Estados Unidos. La Sra. Douglas dice que ella había oído a su marido mencionar "el valle del terror".

Al estudiar las suelas de las pantuflas de Cecil Barker, Holmes comprueba que Barker usó la huella de su propio zapato para marcar el alféizar de la ventana y así dar la impresión de que alguien salía por ahí.

De vuelta en su alojamiento en el pueblo Holmes le dice a Watson que Cecil Barker y la señora Douglas están mintiendo, pero el motivo no está claro.

Cuando se dispara una escopeta muy cercanamente, el sonido se amortiguó. El ama de llaves oyó lo que ella describió como una puerta cerrándose media hora antes de que la alarma se activara. Holmes cree que lo que el ama de llaves realmente oyó fue el disparo cuando realmente ocurrió el asesinato.

White Mason, el detective de Sussex, y MacDonald informan que han rastreado una bicicleta encontrada en los terrenos de la casa hasta un estadounidense que se aloja en un hospedaje. Parece probable que él fuera el agresor, ya que el arma empleada en el asesinato era de una marca americana, pero no hay ninguna señal del hombre.

Holmes le dice a MacDonald que le escriba a Cecil Barker y le informe que la policía tiene la intención de buscar en el foso al día siguiente. Esa noche Holmes, Watson, MacDonald y White esperaban fuera de Birlstone Manor y contemplan a Cecil Barker sacando algo del foso.

Los cuatro hombres corren y sorprenden a Cecil. El paquete que ha pescado en el foso resulta ser la ropa del estadounidense desaparecido relacionado con la bicicleta. Tenía más peso gracias a la mancuerna perdida.

Cecil se niega a explicar la situación, pero en ese momento aparece el Sr. Douglas, vivo y sano.

Douglas entrega al Dr. Watson un legajo de papeles titulados "El valle del terror" los cuales explican la primera parte de su historia y por qué terminó siendo cazado de manera desesperada.

Douglas explica los acontecimientos recientes. Había descubierto a un enemigo suyo, Ted Baldwin, en la zona y esperaba un ataque. Al día siguiente fue atacado es su estudio, el atacante trató de dispararle, pero Douglas agarró el arma primero y en la lucha entre ambos Baldwin recibió un disparo en su cara. Con la ayuda de Cecil, Douglas vestió al hombre con su propia ropa y se quitó el traje de Baldwin en el foso. Puso sus anillos en los dedos del hombre, excepto el de bodas que no podía quitarse.

La tarjeta era la marca que Baldwin había llevado con él y tenía la intención de dejarla en el cuerpo de Douglas, V.V de Vermissa Valley. Douglas explica que la marca era la de una sociedad a la que tanto él como Baldwin pertenecieron. Puesto que ambos llevaban la marca en sus brazos, esto haría que los cuerpos no se pudieran distinguir, ya que la cabeza de Baldwin fue completamente destruida por el disparo.

Desde el momento del asesinato, Cecil y la señora Douglas habían encubierto a Douglas que se escondía en la casa.

El informe que Douglas da a Watson explica cómo fue a ser cazado. El verdadero nombre de Douglas es Birdy Edwards y en un momento fue detective de la agencia de detectives de Chicago Pinkerton.

Edwards se había infiltrado en una peligrosa pandilla en Vermissa Valley, que se había convertido en el Valle del Terror, y los había llevado ante la justicia.

La vida de Edwards nunca había estado a salvo desde que algunos de los criminales que habían escapado de la pena de muerte fueron liberados de la cárcel. Edwards se había mudado de un lugar a otro. Su primera esposa Ettie, a quien había conocido en el valle, falleció. Entonces conoció a Cecil y los dos hicieron una fortuna en el negocio juntos. Perseguido una vez más Douglas desapareció y escapó a Inglaterra, donde conoció y se casó con su segunda esposa.

Holmes exhorta a Douglas paraa que abandone Inglaterra y le advierte de que una nueva amenaza, más grande que todas las de su pasado, ahora se cierne sobre él. Douglas acepta el consejo, pero desaparece misteriosamente por la borda en el barco.

Holmes está convencido de que el profesor Moriarty asesoró a los hombres que perseguían a Douglas y que fue este cerebro criminal quien terminó con la vida de Douglas. Holmes tiene la intención de hacer caer a Moriarty, pero advierte a Watson y MacDonald que le llevará algún tiempo conseguirlo.

Véase tambiénEditar

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