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El ritual de los Musgrave es una de las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección Las memorias de Sherlock Holmes.

Argumento Editar

En la historia, Holmes relata a Watson los eventos que surgieron años atrás, después de una visita de un conocido de la universidad, Reginald Musgrave. Musgrave visita Holmes después de la desaparición de dos de sus empleados domésticos, Rachel Howells, una criada, y Richard Brunton, el mayordomo de toda la vida. La pareja desapareció después de que Musgrave despediera a Brunton por leer un documento secreto de la familia, "el Ritual de Musgrave". El ritual, que data del siglo 17, dice:

—¿A quién pertenecía?
—Al que se ha ido.
—¿Quién la tendrá?
—El que venga.
—¿Cuál era el mes?
—El sexto desde el principio.
—¿Dónde estaba el sol?
—Sobre el roble.
—¿Dónde estaba la sombra?
—Bajo el olmo.
—¿Dónde estaba colocada?
—Al norte diez y diez, al este cinco y cinco, al sur dos y dos, al este uno y uno, y luego debajo.
—¿Qué daremos por ella?
—Todo lo que es nuestro.
—¿Por qué deberíamos hacerlo?
—Para custodiarla.

Musgrave atrapapó a Brunton en la biblioteca a las dos una mañana. No sólo había abierto la sala y leído el documento en cuestión, sino que también tenía lo que parecía ser un gráfico o mapa, que se metió rápidamente en un bolsillo al ver a su empleador lo observaba. Brunton rogó a Musgrave que no le deshonrase en un despido, y pidió el plazo de un mes para fingir que era él quien abandonaba. Musgrave le concedió una semana.

Unos días más tarde, Brunton desapareció, dejando atrás la mayor parte de sus pertenencias. Su cama estaba hecha. No había señales de él. La doncella, Rachel Howells, quien también fue ex-amante de Brunton, tuvo un ataque de histeria cuando se le preguntó sobre el paradero de Brunton, repitiendo una y otra vez que se había ido. Ella estaba en un estado tal que otro criado fue enviado a pasar con ella la noche. Sin embargo, el vigilante durmió una noche, y la histérica Rachel Howells escapó por una ventana. Sus huellas llegaron al borde del río, y terminaron allí. Musgrave tenía el río comprobado, pero sólo encontró un saco que contenía algunos fragmentos destrozados oxidados de metal, y algunas piedras de colores o de vidrio. Rachel Howells nunca apareció.

Holmes consideraba el caso no como tres misterios, sino como uno. A su juicio, el ritual. Pese a la creencia de que se trata de una tradición absurda, él (y Brunton), lo vieron como algo muy diferente. Se dio cuenta de que era un conjunto de instrucciones para encontrar algo. Determinando la altura de la encina, que aún estaba de pie, y la posición del olmo, que ahora no estaba, Holmes realizó unos cálculos y se paseó por la ruta, con Musgrave ahora ansiosamente siguiéndolo. Holmes preguntó si Brunton había preguntado recientemente sobre la altura del viejo olmo, y así había sido.

Los dos hombres llegaron a una puerta, decepcionados por un momento, hasta que se dieron cuenta de que faltaba la instrucción de "y luego debajo". Había un sótano debajo de donde estaban parados, tan antiguo como la casa. Encontraron el camino a él, y vieron que el piso había sido despejado para mostrar una losa de piedra con un anillo de hierro en él. Holmes pensó que era prudente para traer a la policía en este momento. Él y un policía de Sussex corpulento lograron levantar la losa fuera el pequeño agujero que estaba cubriendo, y en el interior, se encontraron con un cofre vacío podrido, y Brunton, que había muerto hacía varios días. No había marcas en él, probablemente se había asfixiado.

Holmes le aclaró a Musgrave el caso: Brunton había deducido el significado del ritual, al menos en lo que conducía a algo valioso. Había determinado la altura del olmo preguntando a su amo, había seguido paso a paso las instrucciones (Holmes había encontrado un agujero en el césped hecha por Brunton) había encontrado el escondite en la antigua bodega, pero entonces le había resultado imposible para levantar la losa de la piedra por sí mismo. Por lo tanto, se había visto obligado a llamar a alguien más en su búsqueda del tesoro. Imprudentemente había elegido Rachel Howells, que lo odiaba. Ambos levantaron la losa, y Brunton bajó a buscar el tesoro. Luego, o bien Rachel pateó deliberadamente el apoyo de la losa, sellando a Brunton y asesinándolo, o bien la losa cayó por si misma y simplemente no había pedido ayuda por su antiguo amante.

En cuanto a las reliquias de la bolsa, Holmes creía que era nada menos que la corona del rey Carlos I, que la pasó a su sucesor (que, como se vio después, era Carlos II). El ritual había sido una guía para la recuperación de este importante símbolo: Reginald confirmó que uno de sus antepasados, Sir Ralph Musgrave, era hombre del rey. Holmes teoriza que el titular original del ritual había muerto antes de enseñar a su hijo de la importancia del mismo, por lo que se había convertido en nada más que una costumbre pintoresca durante más de 200 años.

Adaptaciones Editar

Enlaces externos Editar

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