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El misterio del valle Boscombe es una de las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección Las aventuras de Sherlock Holmes.

Argumento Editar

Mientras desayuna con su esposa una mañana, el doctor Watson recibe un telegrama de Sherlock Holmes, quien le pide que vaya con él al valle Boscombe para un caso. Watson no está seguro de dejar abandonado su trabajo de médico, pero su mujer le persuade para que haga las maletas y se reúna con Holmes.

Durante el viaje a Boscombe Holmes informa a Watson que el caso está relacionado con la muerte de Charles McCarthy, inquilino de John Turner, el propietario del área. Ambos se conocieron en Australia unos años antes y se hicieron grandes amigos. Ambos son viudos. McCarthy tiene un hijo de dieciocho años llamado James, y Turner una hija de nombre Alice de la misma edad.

El día de su muerte McCarthy se había apresurado a ir a Boscombe Pool con la intención de tener una cita con una persona desconocida a las tres en punto. Los testigos informaron que vieron a Charles McCarthy dirigirse solo al lugar y que poco después James McCarthy apareció con un arma. Otro testigo vio al padre y al hijo juntos por Boscombe Pool teniendo una acalorada discusión. Poco después de este avistamiento, James McCarthy corrió a una cabaña cercana y declaró que había encontrado a su padre asesinado en el bosque.

El cuerpo de Charles McCarthy yacía junto a la laguna con la parte trasera de la cabeza golpeada por un objeto pesado y contundente. La mano derecha y la manga de James McCarthy estaban manchadas de sangre y su arma fue encontrada a pocos pasos del cuerpo.

Holmes dice que la evidencia circunstancial puede apuntar a conclusiones muy diferentes dependiendo del ángulo desde el cual se considera. A pesar de esto, Holmes está de acuerdo con Watson en que el caso contra James McCarthy parece ser muy sólido. La señorita Alice Turner cree que James es inocente y ha contratado al Inspector Lestrade para trabajar en el caso en interés del joven. Lestrade, perdido, ha llamado al gran detective Sherlock Holmes.

James McCarthy ha afirmado firmemente que es inocente. En su declaración, el joven relató que no estaba siguiendo a su padre, pero se encontró con él por casualidad. Discutieron el uno con el otro y James dejó la escena. Afirmó haber escuchado un grito y corrió hacia atrás para descubrir que Charles McCarthy había sido brutalmente atacado.

James entonces descartó su arma y sostuvo a su padre en sus brazos. Dijo que su padre hizo alusión a una rata, lo que supuso que era el resultado de un delirio antes de la muerte. James también declaró que creía que alguien más estaba en la escena aunque no podía ser más definido. Cuando el forense le preguntó cuál había sido la sustancia de la disputa entre él y su padre, James se negó a responder. El médico forense le advirtió a James que esta negativa perjudicaría fuertemente el caso en su contra, pero el joven aún se abstuvo de dar una explicación.

Holmes cree que la declaración de James McCarthy puede ser cierta, ya que si él fuera culpable, sería más probable que inventara una razón para la pelea y no hiciera el extraño comentario sobre una referencia moribunda a una rata. Holmes declara su intención de abordar el caso con la hipótesis de que McCarthy es inocente y ver qué resultados obtiene.

Holmes y Watson llegan a la ciudad de Ross y se dirigen al The Hereford Arms Hotel en compañía de Lestrade. No han estado allí mucho tiempo cuando llega la señorita Turner e implora a Holmes que se investigue el caso sabiendo que James es inocente. Holmes asombra a Lestrade al anunciar que cree en la inocencia del joven.

La señorita Turner dice que la discusión entre padre e hijo se refería a la insistencia de Charles McCarthy de que debería haber un matrimonio entre ella y James. Alice dice que nadie más que el señor McCarthy estaba a favor de la unión y que esto causaba frecuentes conflictos entre él y su hijo.

Holmes pide entrevistar al señor John Turner, pero se le informa que el anciano tiene problemas de salud y los recientes acontecimientos lo han quebrantado por completo. James McCarthy fue el único hombre que conoció a John Turner en Victoria, Australia, durante los tiempos en que ganaba dinero en las minas de oro.

Holmes y Lestrade entrevistan a James McCarthy y descubren que la razón por la que James argumentó contra los deseos de su padre para casarse con la señorita Turner fue que dos años antes, cuando todavía era muy joven, se había casado secretamente con una camarera mucho mayor que él.

Aunque James amaba a la señorita Turner con todo su corazón, no podía casarse con ella porque ya tenía una esposa y no podía explicarle las cosas a su padre por temor a su reacción. Este fue el motivo de su disputa el día de la muerte de su padre. Desde el arresto de James, la camarera le escribió para informarle que ya tenía marido, por lo que no había ninguna relación legal entre ellos.

Al día siguiente, Holmes y Watson se enteran de que John Turner fue muy generoso con Charles McCarthy y que incluso le dio el alquiler de su inquilinato gratis.

Holmes hace una investigación de la escena del crimen y encuentra una piedra que informa que Lestrade es el arma homicida. También describe las botas, la ropa y la elección del cigarro del asesino. Lestrade recibe esta información con desdén y Holmes informa recatadamente al inspector que ha desperdiciado su oportunidad de que se le acredite la solución del misterio.

Al estudiar un mapa de la colonia de Victoria Holmes sabe que hay un área en la colonia llamada Ballarat. Cuando McCarthy murió, él estaba dando el nombre de su asesino y el lugar de donde vino el hombre. James McCarthy solo captó las últimas sílabas que pronunció su padre. La evidencia ahora apunta a que John Turner es el asesino y luego de una citación de Holmes, el anciano llega al hotel.

John Turner se da cuenta de que Holmes sabe la verdad y le asegura que si James McCarthy fuera considerado culpable en los Assizes, habría confesado. En lugar de arrestar y condenar a Turner para pasar sus últimos días en la cárcel, Holmes le pide que relacione su historia mientras toma nota de los hechos. Una vez firmado por Turner Holmes puede usar el documento como una confesión para salvar a James McCarthy si no puede persuadir al jurado de su inocencia.

Turner explica que en Australia había sido ladrón de caminos y se ganó el nombre de "Black Jack of Ballarat". Un día, Turner y su pandilla atacaron un convoy de oro y lo robaron. McCarthy era el conductor y Turner le perdonó la vida. Los miembros sobrevivientes de la pandilla llegaron a Inglaterra con su riqueza y Turner se separó de ellos para establecerse.

Después de algunos años, McCarthy se topó con Turner y lo chantajeó con el conocimiento de su anterior y salvaje vida. Turner estaba obligado a responder a todas las demandas de McCarthy, pero se mantuvo firme en su oposición al matrimonio entre Alice y James. Fue este desacuerdo el que se discutió en la cita de las tres en punto el día de la muerte de Charles McCarthy. Sabiendo que su propia muerte se acercaba rápidamente y que no deseaba que Alice fuera ensombrecida por la influencia de McCarthy Turner aprovechó su oportunidad y lo mató después de que James se había ido.

Holmes logra que James McCarthy sea absuelto sin usar la confesión. Watson redondea su narración informando que Alice Turner y James McCarthy probablemente se casarán y vivirán en feliz ignorancia del tormentoso pasado que los unió.

Adaptaciones Editar