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El detective moribundo es una de 56 las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección Su última reverencia.

Argumento Editar

El doctor Watson es llamado al 221B de Baker Street para ver a Holmes, quien está aparentemente muriéndose de una rara enfermedad asiática contraída durante el caso de Rotherhithe. Watson se sorprende por no haber oído nada sobre la enfermedad de Holmes. Mrs. Hudson dice que Holmes no ha comido ni bebido nada en tres días.

Al llegar, Watson se topa a Holmes en su cama muy enfermo y demacrado, y el detective empieza a hacer varias peticiones extrañas a Watson: no debe acercarse a él, porque la enfermedad es altamente contagiosa; no buscará más ayuda que el hombre al que nombre Holmes; esperará hasta las seis antes de que Holmes lo llame. Cuando Watson se opone e intenta salir para pedir ayuda, Holmes tiene la suficiente fuerza para saltar de la cama y cerrar la puerta con llave, por lo tanto, Watson se ve obligado a esperar.

Watson examina varios objetos en la habitación de Holmes mientras espera. El detective tiene un ataque cuando el doctor toca uno de ellos, una caja pequeña de marfil con tapa deslizante. Holmes le ordena dejarla en su sitio, explicando que no le gusta que toquen sus cosas.

A las seis en punto, Holmes pide a Watson que encienda las lámparas a media luz. Pide también que vaya a buscar al señor Culverton Smith del 13 de Lower Burke Street. Extrañamente, también le pide que él y Smith vuelvan a Baker Street por diferentes caminos. Smith no es doctor, pero supuestamente es experto en la enfermedad de Holmes.

Tras la puerta de Holmes, Watson conoce al inspector Morton. Al enterarse de la enfermedad de Holmes, la expresión del inspector cambia. Watson va a la dirección de Smith, y al principio este se niega a verlo. Watson insiste hasta dejar claro que Sherlock Holmes se está muriendo y quiere verlo, y la actitud de Smith cambia drásticamente. Aunque parece bastante preocupado, por un momento, a Watson le parece que está contento. Smith acepta acudir, así que Watson se excusa diciendo que tiene otra cita. Logra volver a Baker Street antes de que Smith llegue. Holmes se complace al saber que Smith está llegando, y ordena a Watson que se esconda detrás de una pantalla decorativa al lado de la cama. Lo hace, y en ese momento llega Culverton Smith.

Creyendo que están solos, Smith se sincera y sale a la luz, para horror de Watson, que Holmes está enfermo de lo mismo que mató al sobrino de Smith, Víctor. Creyendo que Holmes está a las puertas de la muerte y nunca llegará a contar lo que oye, Smith es también lo suficientemente franco para admitir que asesinó a su sobrino con esta enfermedad que había estado estudiando. Se fija en la pequeña caja de marfil, que Smith envió por correo, y que contiene un marfil afilado infectado con la enfermedad. Él se la lleva, eliminando las pruebas de su crimen. Luego decide quedarse allí y ver a Holmes morir.

Holmes le pide que apague el gas, lo cual él hace. También pide agua y un cigarrillo. Tan pronto como lo hace, el inspector Morton entra (la luz de gas era la señal para entrar). Holmes le dice que arreste a Culverton Smith por el asesinato de su sobrino. Smith, todavía tan arrogante como siempre, señala que su palabra es tan buena como la de Holmes en un tribunal, pero luego, por supuesto, Watson surge de detrás de la pantalla para presentarse como testigo de la conversación.

Holmes no se estaba muriendo, por supuesto. Todo ha sido una artimaña para que Culverton Smith confesara el asesinato de su sobrino. Holmes no estaba infectado por la cajita: tiene suficientes enemigos para saber que siempre debe examinar su correo cuidadosamente antes de abrirlo. La hambre de tres días, la vaselina, la belladona, el colorete y la cera de abejas lo disfrazaron de un moribundo convincente y la afirmación de la naturaleza infecciosa de la "enfermedad" era evitar que Watson lo examinara y descubriera el engaño.

Adaptaciones Editar

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