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El cliente ilustre es una de las 56 historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección El archivo de Sherlock Holmes, publicada originalmente en The Strand Magazine en 1924.

Argumento Editar

Sir James Damery va a ver a Sherlock Holmes y John Watson por el problema de su cliente iluste (su identidad nunca es revelada para el lector, aunque Watson lo descubre al final de la historia). La joven hija del General de Merville, Violet de Merville se ha enamorado locamente del barón Adelbert Gruner, quien Damery y Holmes consideran que es un asesino. La víctima fue su última esposa. Violet tiene un sentimiento fuerte hacia el barón y no está dispuesta a escuchar una mala palabra sobre él. Este le había hablado de su pasado, siempre haciendose pasar por víctima de las calumnias. Holmes también sabe que el barón colecciona objetos de valor, y es una autoridad en porcelana china.

El primer paso de Holmes es visitar al barón Gruner por si mismo, pero este deja claro que no va a dejar a Violet y afirma que su encanto es más potente que incluso una sugestión post-hipnótica. La reunión termina con una amenaza implícita: el barón Gruner cuenta la historia de Le Brun, un agente francés que estaba lisiado de por vida después de ser golpeado por unos matones una semana después de hacer consultas similares del negocio personal del barón.

Holmes se pone en contacto con Shinwell Johnson, un ex criminal que ahora actúa como informante suyo en los bajos fondos de Londres. El rastreo de Johnson le conduce hasta Kitty Winter, la última amante del barón, una mujer ahora destruida por el bribón. Ella está empeñada en vengarse, y hará cualquier cosa para ayudar a Holmes si esto significa consumar la venganza. Kitty dice a Holmes que el barón narra sus conquistas en un libro encuadernado en cuero que custodia bajo llave, este se lo había enseñado una noche cuando había había bebido un poco. El shock al ver el libro sanó a Kitty de su enamoramiento con el barón, pero él se apresuró a suavizar todo terminado. Holmes se da cuenta de que este libro, escrito de puño y letra por Gruner, es la clave para curar a Violet de su triste devoción al canalla. Kitty dice a Holmes que este libro se guarda en estudio del barón.

En primer lugar, Holmes va a ver a Violet, llevando a Kitty con él. Como era de esperar, Violet es completamente inmune a las palabras de Holmes. Kitty interviene, explicando su punto de vista del barón, y lo que le hizo. Kitty también deja claro que Violet podría terminar muerta si ella es tan tonta como para casarse con el barón Gruner. La reacción de Violeta a Kitty es fría, y la reunión termina con Holmes evitando por poco una escena pública.

A continuación, Holmes es atacado por dos hombres, y los periódicos cuentan que está al borde de la muerte. A Watson le sorprendió llegar al 221B de Baker Street para descubrir que las lesiones de Holmes se han exagerado un poco de cara a la prensa para dar la impresión de que él estará fuera de acción por un tiempo. El barón Adelbert Gruner envió a esos hombres para atacar a Sherlock Holmes y Holmes cree prudente ocultar a Kitty por un tiempo, ya que también puede ser un objetivo.

Varios días después, a pesar de los informes de graves a la prensa, Holmes se recupera lo suficiente como para salir de la cama, y aunque tal vez no del todo listo para continuar su plan, las circunstancias le obligan: el barón está planeando un viaje a los Estados Unidos justo antes de la boda, y se irá en tres días. Holmes sabe que Gruner llevará su libro incriminatorio con él, nunca se atrevía a dejarlo atrás en su estudio. Deben tomar medidas antes de esa fecha.

Holmes ordena a Watson que aprenda todo lo que pueda acerca de la porcelana china en las próximas 24 horas. Aunque Watson no puede imaginar por qué, conoce a Holmes lo suficientemente bien como para saber que es importante obedecerle.

Al día siguiente, Holmes entrega a Watson una tarjeta falsa de negocios (como "Dr. Hill Barton") y una verdadera pieza de porcelana Ming, un platillo. Watson va a la casa del barón Gruner y se hace pasar por coleccionista y conocedor de la porcelana china, intentando venderle el platillo. Una vez más, Watson no puede bastante imaginar por qué, pero lo hace como Holmes le dice. Sin embargo, las cosas se vuelven rápidamente alarmantes, pues Watson no puede engañar al barón por mucho tiempo. Gruner se da cuenta de que ha enviado a Watson.

Cuando Watson se enfrenta a su captor, un ruido de otra habitación alerta al barón y él se precipita a su estudio justo a tiempo para ver a Holmes, con la cabeza aún vendada, saltar por la ventana hacia el jardín. El barón se precipita a la ventana, y es rociado con vitriolo (ácido sulfúrico) en la cara por Kitty Winter, que se ha escondido en las afueras.

El barón está ahora horriblemente desfigurado, pero Holmes dice que esto no separará a Violet de él: "Es su lado moral, no su físico, lo que tenemos que destruir", con su libro de conquistas, que ahora está en manos de Holmes. Cuando Violeta ve el libro, escrito de puño y letra de su prometido, ella finalmente se da cuenta de lo que un pícaro que es. Un anuncio en The Morning Post dice que el matrimonio entre el barón Adelbert Gruner y la señorita Violet de Merville se ha cancelado. También dice que los cargos contra Kitty Winter, gracias a las circunstancias atenuantes, reducirían su condena a la más baja posible.

Adaptaciones Editar

Enlaces externos Editar

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