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Charles Augustus Milverton es una de las 56 historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección El regreso de Sherlock Holmes.

Argumento Editar

Holmes es contratado por Lady Eva Blackwell para recuperar unas cartas comprometedoras de un chantajista: Charles Augustus Milverton, una persona que provoca más repulsión a Holmes que cualquiera de los asesinos de su larga carrera. Milverton es "el rey de los chantajistas", y se gana la vida a base de chantaje. Exige £7.000 por las cartas (aquivalente a unos $700.000 actuales), o provocaría un escándalo que impediría el matrimonio de Lady Eva. Holmes le ofrece £2.000, lo máximo que Lady Eva puede permitirse, pero Milverton insiste en las 7.000. Holmes decide que recuperará las cartas de una forma u otra.

Holmes visita la casa en Hampstead de Milverton, disfrazado de fontanero, a fin de conocer la casa y la rutina diaria de Milverton. Para ello se acerca a la criada de Milverton, incluso se compromete a casarse con ella. Esto sorprende a Watson, pero Holmes le asegura que tiene un odiado rival que le robará la novia cuando el fontanero desaparezca. Holmes ya sabe dónde guarda Milverton sus papeles para el chantaje, una caja fuerte en su estudio, y tiene planes para robar en la casa de Milverton esa noche. Watson se une a él.

Ambos irrumpen en el estudio, y Holmes abre la caja de seguridad. Pero justo en ese momento, Milverton, que debería estar en la cama dormido, entra en el estudio. Holmes y Watson se esconden detrás de una cortina, mientras Milverton tiene una reunión de medianoche con una supuesta sirvienta que quería vender unas cartas que comprometíansu señora.

La mujer es en realidad una de las antiguas víctimas de Milverton, cuyo marido murió con el corazón roto por no pagar a Milverton, quien reveló sus secretos. Ella le venga disparando a Milverton en el pecho, matándolo en el acto.

Watson pretende salir y detener los disparos, pero Holmes se lo impide, asegurando que no era asunto suyo. La mujer huye, y los criados de Milverton despiertan por los disparos. Pese al riesgo, Holmes se toma su tiempo para quemar todas las pertenencias de Milverton en la chimenea relacionadas con el chantaje.

Holmes y Watson escapan por el jardín y por encima del muro. Watson debe zafarse de un perseguidor que le atrapa la pierna.

A la mañana siguiente, el inspector Lestrade acude a 221B de Baker Street para pedir la ayuda de Holmes en la investigación del asesinato de Milverton, atribuida a dos ladrones que huyeron por encima del muro del jardín. Incluso tiene la descripción de uno de ellos, Holmes dice que es algo muy vago, e incluso podría ser la descripción de Watson. Además, declina la solicitud de Lestrade, asegurando que lo ocurrido era justicia al margen de la ley.

Más tarde, Holmes reconoce el rostro de la mujer que mató a Milverton. Le muestra a Watson su fotografía, y este la reconoce, pero Holmes le señala que guarde silencio.

Adaptaciones Editar

Enlaces externos Editar

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